За последние десятилетия наше понимание голода значительно возросло, но это новое открытие ставит все на свои места. До сих пор ученые знали, что лептин — гормон, выделяемый жировой тканью, снижает аппетит, тогда как грелин — гормон, выделяемый тканями желудка, заставляет нас хотеть есть больше. Эти гормоны, в свою очередь, активируют множество нейронов в гипоталамусе мозга — центре управления энергией тела.

Открытие нового вещества NPGL профессором Кадзуёси Укена из Университета Хиросимы показывает, что механизмы голода и энергопотребления являются еще более сложными, чем мы осознали, и что NPGL играет центральную роль в том, что считалось хорошо понятым процессом.

Профессор Укена впервые обнаружил NPGL у кур после того, как заметил, что растущие птицы становятся больше, независимо от диеты — предполагая, что метаболизм энергии был больше, чем кажется на первый взгляд. Заинтригованные исследователи выполнили поиск базы данных ДНК, чтобы увидеть, могут ли млекопитающие обладать этим неуловимым веществом. Они обнаружили, что он существует у всех позвоночных, включая людей.

Чтобы исследовать его роль, если таковая имеется, у млекопитающих, команда профессора Укены посадила три группы мышей на три различные диеты, чтобы увидеть, как изменяются уровни NPGL. Первый набор мышей кормили низкокалорийной диетой в течение 24 часов. Вторую группу кормили диетой с высоким содержанием жиров в течение 5 недель — и третья группа была посажена на диету с высоким содержанием жиров, но в течение продолжительного периода в 13 недель.

Было обнаружено, что мыши, которых кормят на низкокалорийной диете, испытывают экстремальное увеличение экспрессии NPGL, в то время как у 5-недельной группы с высоким содержанием жиров наблюдалось значительное снижение экспрессии NPGL.

Дальнейший анализ показал, что мыши имеют NPGL и связанную с ней нейронную сеть в тех же местах мозга, что и те области, которые уже известны для контроля подавления аппетита и потребления энергии.

Профессор Укена предполагает, что NPGL играет жизненно важную роль в этих механизмах — повышение аппетита при падении уровня энергии и снижение аппетита при обнаружении энергетической перегрузки, помогая поддерживать нас в здоровом и функционирующем весе и, что более важно, живыми!

Поскольку уровень NPGL значительно повышался у мышей, подвергнутых низкокалорийной диете, профессор Укена считает, что это стимулятор аппетита, работающий в противовес гормонам, подавляющим аппетит, таких как лептин. Подтверждая эту гипотезу, было обнаружено, что мыши, которым непосредственно инъецировали NPGL, демонстрировали ненасытный аппетит.

Интересно, что уровни NPGL, которые резко упали у мышей с высоким содержанием жиров продолжительностью 5 недель, вернулись к нормальному уровню у мышей, которые питались жирами в течение более длительного периода в 13 недель.

Предполагается, что воздействие диеты с высоким содержанием жиров в течение длительных периодов времени приводит к нечувствительности к лептину, подавляющему аппетит, и поэтому NPGL — даже на нормальных уровнях — приводит к увеличению веса и ожирению, показывая, что организм может только так держать наш вес под контролем.

Профессор Укена говорит, что требуется дальнейшее изучение, чтобы понять взаимодействие ранее известных механизмов аппетита с этим новым открытием в блоке гомеостаза. Однако похоже, что нам еще предстоит много узнать об аппетите, голоде и энергии. Есть надежда, что это исследование NPGL у млекопитающих добавит еще одну часть к разгадке.

Открытие и изучение NPGL у млекопитающих помогает объяснить, почему так сложно сидеть на диете, и обеспечивает правдоподобное оправдание для тех, чьи благие намерения не оправдались.